Pepijn van der Gulden, journalist. Meer info

Politicoloog en socioloog, werkt bij Quest. Dat blad vol weetjes.

Denkt, draalt, dwaalt, zo nu en dan ook in tekstvorm – serieus of licht.
Dit is mijn archief. (vroeger was alles beter, maar ik niet)

Mail meStalk me


Nieuws, columns, analyses, gebbetjes

Inhoudsopgave

Navigeer met pijltjestoetsen


Dit stuk is geplaatst op
15/08/2014 om 10:00

Delen delen delen!

Volkskrant-logo
vrijdag 15 augustus 2014

Journalistiek Details over zelfdoding

ANP betreurt bericht Williams

Nederlandse kranten en websites gingen uitgebreid in op het overlijden van acteur Robin Williams. Hoe ver gaan zij in het vermelden van details over de zelfdoding?

Na de dood van Robin Williams maakte de sheriff van Marin County in Californië maandag melding van het vermoeden van zelfmoord. In een persconferentie op dinsdag bevestigde de sheriff dit, inclusief een minutieuze beschrijving van de wijze waarop Williams zichzelf had toegetakeld en vervolgens had verhangen. Daarbij werden schokkende details vrijgegeven.

Perswoordvoerder Keith Boyd geeft per e-mail aan geen keuze te hebben gehad. 'Het zou onze persoonlijke voorkeur hebben genoten veel van de informatie niet vrij te geven, maar de Californische wetgeving geeft ons die vrijheid niet.'

Persbureau ANP nam de conclusies van de lijkschouwing inclusief details over. Hoofdredacteur Marcel van Lingen heeft achteraf gemengde gevoelens over het nieuwsbericht. 'Gezien de faam van Williams en zijn bekende problemen met alcohol, drugs en depressiviteit zou niet melden van zelfmoord volkomen vreemd zijn geweest. Terugkijkend, was het beter geweest om het niet zo gedetailleerd op te schrijven. De details over de doodsstrijd van Williams waren irrelevant voor de berichtgeving.' Het ANP heeft het bericht niet aangepast, omdat dat niet meer zinvol was en omdat het feitelijk juist was.

Vrijwel alle onlinemedia namen het bericht in eerste instantie nagenoeg ongewijzigd over. Zo ook het AD. De krant staat nog steeds achter die keuze, stelt Allard Besse, plaatsvervangend chef AD Online. 'De toedracht van de zelfdoding was relevant. In de krant lieten we oud-psychiater Herman Kief aan het woord, die verduidelijkte hoe de toedracht inzicht geeft in de mindset van het slachtoffer. Het maakt volgens Kief duidelijk dat Williams echt de wil had te sterven.'

Ook de Volkskrant nam het bericht over op de website, in eerste instantie met alle details van de zelfdoding. Die werden later weggehaald. Na nadere afweging, stelt chef Laurens Verhagen, en mede na reacties van lezers. Mogelijk kopieergedrag was daarbij niet het voornaamste argument. 'Naast de ethische vraag speelde vooral de journalistieke vraag welk doel de informatie diende. De details hadden geen nieuwswaarde. Daarom hebben we ze verwijderd.'

In de papieren krant werd alleen ophanging genoemd en gewaarschuwd voor te uitgebreide berichtgeving. Het artikel meldde ook: 'De experts hopen dat de media terughoudend berichten over de dood van Williams. Dramatische, heroïsche verhalen met details over hoe en waar de suïcide is gepleegd, kunnen tot imitatie leiden.'

Trouw heeft het ANP-bericht nog wel op de site staan, zwijgt in de krant over de details, maar gaat daarin wel uitgebreid in op zelfmoord door comedians.

NRC Handelsblad was vanaf het begin terughoudend. Redacteur Anouk Eigenraam vond discretie een logische keuze. 'Ik heb me verplaatst in de nabestaanden, maar ook in de lezer. Het waren irrelevante details waar niemand op zit te wachten. Het is een privézaak.' Eigenraam verbaast zich over het gebrek aan terughoudendheid van andere media. 'Ik was best geshockeerd dat anderen zo los gingen. Volgens mij is dat nooit eerder gebeurd.'




Gefeliciteerd, u bent de eerste die deze site heeft uitgelezen! U wint een geheel verzorgde midweek Vlieland. Mail mij met als onderwerp 'Ik heb tijd over' om uw prijs te innen. (enkel geldig als u niet stiekem stukjes hebt overgeslagen!)